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《閱讀》當呼吸化為空氣:一位天才神經外科醫師最後的生命洞察

20190309   ↑書籍封面

這本《當呼吸化為空氣》出版於2016年的8月,那時候我就有看到新書的推薦,也很想要買來看,但一直拖到前陣子,我從圖書館借閱系統中看到我家附近的圖書館有這本,於是就去借了回來。

我們來看一下書籍的介紹,看看當時為什麼我會想要看這本書?

【書籍介紹】

  即將攀上充滿希望的人生巔峰,死亡的陰影卻突然橫亙身前,
  一位三十七歲的天才神經外科醫師勇敢直視死亡,
  在所剩時間不多的急迫中,奮力一探生命的最根本價值。
  在死亡面前,是什麼讓人值得一活?
  當人生未來變成有限的現在式,你選擇如何活?
  當生命逐漸消逝,迎接新生命的降臨,意義何在?

  「死亡,什麼也沒改變,也改變了一切;
  我必須學會以不同的方式生活,視死神為令人肅然的巡迴訪客,
  即使心中了然我終將一死,沒死以前我還是活著的。」
  ~~保羅.卡拉尼提

  2014年,36歲的保羅醫師即將完成十年之久的神經外科醫師訓練,科學研究並獲得美國神經外科學會最高研究獎,即將獲得史丹福醫學院外科教授職位並主持自己的研究室。他的人生正邁向生命的高峰,卻被診斷出患有第四期肺癌。頭一天他是醫生,還在治療瀕死的病人,第二天他是病人,掙扎求生。他跟妻子原先設想的未來,就此完全蒸發。

  保羅醫生原本醉心文學,取得史丹福文學碩士,因想探索生命本質,轉而學醫,念完耶魯醫學院後,他選擇成為神經外科醫生,在人類身分、意義認同的最關鍵部位--大腦從事手術。

  在確診自己罹患末期疾病後,這位才華洋溢的年輕神經外科醫師從醫師、病人、兒子、伴侶、父親等不同身分,審視自己37年的生命歷程,思索生命與死亡的意義。面對未知與隨時可能降臨的人生終點,保羅醫師寫著:

  *我逐漸了解,面對我終將死亡的事實,就某種意義上來說,什麼也沒有改變,也改變了一切。作家貝克特所寫的七個字,開始不斷縈繞於我的腦中:「我沒有辦法繼續下去。我會繼續下去。」(I can’t go on, I’ll go on.)

  *死亡永遠是贏家。不過你仍然可以繼續奮鬥,你永遠無法觸及完美,但是你可以相信那條漸近線,永不止息地朝它努力。

  *如果我不知道自己想要什麼,我起碼已經學到一件事,一件希波克拉底、奧斯勒都沒提到的事情:醫師的職責不是峻拒死亡,也不是使病人回復舊有生命,而是敞開雙臂擁抱生命已經分崩離析的病人及家屬,而且努力使他們重新站起去面對、去弄清楚他們本身存在的意義。

  即便最後身體極度不適,保羅醫師仍奮力寫作,最後他於2015年3月過世,留下這本深刻且令人感動的書。《當呼吸化為空氣》飽含文學、醫學、哲學的省思,將引領我們思考自己的價值與有限的生命。

 

【閱讀心得】

我非醫界人士,唸的科系也從來和醫學無關,但自從我有糖尿病,又有眼睛的併發症之後,我所接觸的人,幾乎都是醫護人員。曾經有人諷刺過我,接近醫生是為了讓自己更專業,這點我不否認。但目的是為了救我自己,多少也因此而幫助了別人。(應該說我願意把醫生們當朋友,可以讓我學到一些常識。)

會說這種話的人,可能無法理解人在生病的時候,會有什麼樣的潛能被激發出來,有時候我會想,幸好今天我們家最早有疾病的人是我,因為這樣,讓我先行研究疾病從何而來,要如何與疾病共處,他日我父母身體健康亮起紅燈,我才能知道要如何處理?如果你是父母親有疾病的人,你一定會明白我所講的,因為病痛不是在你們身上,你們無法理解那種疾病發作的痛苦,面對父母的反應時,你也無法感同身受。

因為我自己生病,接觸的人幾乎都是醫護人員,我開始了解這個職業裡的辛酸血淚史,也對醫學方面的書籍有興趣,這本當呼吸化為空氣》正是其中之一。

在書出版時,作者保羅已經過世了,這本書分成三個部份,第一部份是保羅在回憶自己從小至決定當醫生,發現癌症之前的事,第二部份是當他知道有癌症,身份從醫生轉變成患者時的心情,第三部份是他太太幫他完成的,也是最令人動容的一部份。

前面兩部,可能對醫生們來說,會較有極大的感觸,我曾經問過一個醫生,你為什麼想要當醫生?他告訴我,因為有趣,可以接觸更多不同的人,還可以幫助人。但多少醫生會因為整個大環境的改變,到了最後還會記得這個初衷?保羅從醫生的身份轉變成病患時,或許可以讓他清楚知道原來患者的心情是如何?

我想要建立良好的醫病關係,最重要的就是互相體諒,病患要能體諒醫生的難處,而醫生也必須站在患者的立場去思考,或許就能減少許多糾紛。

這本書讓我最感動的是,保羅對妻子的愛,對女兒的愛,他在知道有癌症時,他自己心裡有數,於是和妻子商量,他想要給太太一個孩子,他也重新規畫了財產,就是想在自己離開後,能給妻子留下些什麼。

而他寫給女兒的信,是讓我最感動的,那是一份父親對女兒的愛,也是一個父親對女兒的愧疚,因為他無法看著她成長,無法陪伴她渡過每一個重要的日子。

有興趣的朋友,你們可以去借來看看,有部份內容會有點難懂,畢竟我們不是醫科畢業的,但感動是一定會有的。

 

當呼吸化為空氣:一位天才神經外科醫師最後的生命洞察
When Breath Becomes Air

作者: 保羅.卡拉尼提
譯者: 唐勤
出版社:時報出版

 

 

 

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