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《試讀》鐳女孩~一群改變工業安全歷史的夜光女孩

电影《镭女孩》定档,她们的尸骨会发光- 娱乐资讯(娱乐新闻网)

電影 《鐳女孩》海報

感謝商周出版提供的試讀。

這本書講述的是一個真實的故事,它將美國勞工史上一段黑暗的歷史紀錄成冊,對於歷史有興趣的我,自然不會錯過。這個有關於「鐳」的真實事件,除了出版成書以外,在去年的4月也搬上了大螢幕,但很可惜,因為疫情的關係,也不知道有沒有來台灣上映,可能也有很多人都不知道這部電影的存在。

先來看一下故事的簡介

【故事簡介】
全球最知名的公害事件,
照亮美國勞工史的一段黑暗篇章
鐳女孩⋯⋯在穆爾的筆下重新活了過來
★亞馬遜暢銷榜第一名、超過七千名讀者留言評論
★《學校圖書館期刊》、《書單雜誌》星級推薦
★各大媒體書評推薦,包括:《出版人週刊》、BookPage、The Big Issue、星期天泰晤士報、星期天電報、星期日郵報、The Spectator、BBC Radio 4, Woman’s Hour、Bustle等

1898年,當居禮夫人發現新元素「鐳」的新聞點亮各大報紙頭條時,也令那些美妝藥廠商人眼睛一亮,從身體乳液到氣泡飲料都打出添加鐳的廣告,任何號稱添加鐳的商品都廣受歡迎,除此之外,鐳也被廣泛用在美妝產品上,人們將這閃亮發光的元素塗在頭髮、眼皮和指甲上。在放射性元素的危險性已經成為常識的今日看來,當時人們的行徑簡直匪夷所思,然而,歷史不會憑空改變,這是一群女孩以她們的生命和健康為代價,改變了世界的故事。

故事從第一次世界大戰開始說起,當時軍事對於用鐳製成的白綠色發光塗料「UnDark」需求大增,從飛機、潛水艇、戰艦到士兵的手表等各項儀表,都需塗上這種塗料,供歐陸作戰國使用。生產發光表的鐳工廠全都生意興隆,他們對外宣稱鐳對身體有利而無害。

表盤塗繪這項精細作業多由十幾歲的女工進行,她們多為不富裕的二代移民,個個眼靈手巧,並領有以當時婦女薪資標準排行前5%的薪水,被認為是一群幸運的「閃亮」女孩,而鐳也在字面意義上使她們「閃閃發亮」,即使在黑暗中,他們的身體也都在發亮。

表盤女工整日浸淫在鐳元素中工作,甚至用舌尖舔舐沾有塗料的筆尖,謂為「舔尖」,以使作業更順暢。然而幾年後,故事急轉直下。一開始是揮之不去的疼痛,接著是不會癒合的傷口,從牙齒周邊開始化膿潰爛,及至顎部腫脹,關節、骨骼脆化,全身在無盡的疼痛中虛弱地邁向死亡… …開頭幾年,發病的女孩和診治的醫生對疾病一無所知,隨著越來越多女孩發病,鐳的趨骨性和具有的侵害性才慢慢昭顯確立,然而鐳公司卻依然否認該元素具有任何毒性,更拒絕賠償這些因工傷亡的勞工。

這些曾經覺得自己很幸運的鐳女孩們發現自己捲入了二十世紀最大的謊言和醜聞,決定挺身而出,爭取應得的正義,然而病情急速的惡化,隨著她們一個接著一個地凋零,她們的時間不多了,她們要讓大眾認識到鐳的毒性,以免企業繼續毒害更多的人,在一切太晚之前。

她們的勇氣改變了法律,十多年的訴訟歷程,更啟發了美國政府對核彈危害的研究,她們拯救了成千上百人的性命。

圖片取自於《維基百科

【讀後心得】

居禮夫人發現了「鐳」,鐳和鈣屬於同一主族,有著相似的性質。身體在攝取到鐳以後,無法區分鐳和鈣,誤將鐳當作鈣,合成了骨細胞。這些含有鐳的骨細胞中的鐳,緩慢地發生衰變,而衰變過程中發射出的α粒子,就像砲彈一樣,殺傷了細胞。而恰巧,人類的下頜骨是骨細胞中更新最快的,所以也更容易富集被鐳元素替換過的骨細胞。所以,下頜骨也是受放射損傷最嚴重的部分。於是就有了鐳毒頜顏。鐳能夠致癌,但是它也能夠治療癌症。(文字取自於維基百科

在20世紀初的世界,將鐳運用在各種產品之中,從身體乳液到氣泡飲料都打出添加鐳的廣告,任何號稱添加鐳的商品都廣受歡迎,除此之外,鐳也被廣泛用在美妝產品上,人們將這閃亮發光的元素塗在頭髮、眼皮和指甲上。

美國鐳企業(United States Radium Corporation,最初叫做鐳發光材料有限公司),主要從事從釩酸鉀鈾礦中進行提取和純化的事業,並以「Undark」為品牌名稱,生產發光顏料。身為一個國防工業,美國鐳企業是美國陸軍輻射發光手錶的主要供應商。它們在伊利諾州渥太華的工廠雇用了百名以上的工人(多半是女性),將手錶的錶面塗上亮光漆,並誤導說顏料是安全的。

許多年輕女孩被「鐳」給吸引,大家都覺得能夠在美國鐳企業工作,是一件光榮的事情,她們多數是家庭環境不富裕的二代移民,個個以能在美國鐳工作引以為傲,而鐳也在字面意義上使她們「閃閃發亮」,即使在黑暗中,他們的身體也都在發亮。

她們整天在鐳元素的環境之中工作,甚至用舌尖舔舐沾有塗料的筆尖,謂為「舔尖」,以使作業更順暢。然而這份幸運,卻給她們帶來了不幸。

圖片取自於《維基百科

第一個因為「鐳」而去世的,是茉莉,她因為牙痛而被拔牙,幾周後她又因牙痛而回到牙醫診所,牙醫看到當時拔牙的傷口沒有一絲癒合,還在滲出鮮血和膿液。而且還有幾隻臨近的牙齒自然脫落。5月份,牙醫發現莫莉下巴處有一個快速增長的膿腫,他認爲需要做手術切除。當他打開牙齦時,骨頭看上去灰白灰白的,不太對勁,於是他用手指輕輕地碰了一下——讓他震驚和恐懼的是,整個骨頭像是壁爐中的灰燼一樣在指尖下粉碎。

牙醫沒有清除腫瘤,而是把茉莉那粉碎了的左顎清除乾淨。他當時並不知道,鐳已經刺穿了骨細胞並剝奪了鈣質,它卻是像是一把小機關槍一樣,把骨頭內的膠原蛋白切碎,只剩下一堆骨頭碎片。那個夏天,莫莉剩下的下巴也都沒了,接著是她的內耳。而後,即第一次牙痛的八個月後,腫瘤切入她的頸靜脈,並用鮮血浸潤了她的喉嘴,使她在床上窒息死亡。(文字取自於維基百科

接下來,不同的女工也開始發生相同的問題,有的人和茉莉一樣,也有人是背部、腿部開始出現問題,在那個年代裡,勞工階層本就不被重視,更何況是處於女男不平等的環境下,資本主義者想盡辦法撇清關係。而那些協助調查的醫師、研究人員也在企業的要求之下,沒有公開真相,使得更多女孩繼續使用「舔尖」的方式來進行工作。

瑪桂麗特是第一個站出來向美國鐳提出告訴,而她花了兩年的時間才找到一位律師願意幫她們打官司,而後四個女孩也加入了訴訟,這五個年輕女孩一起面對強權,在那個女性不受重視的年代,可想而知,那是一段如何艱困的戰爭。

這些女孩,在花樣年華的時代,被一場美麗的謊言給欺騙了,賠上了自己的健康,但也因為她們的勇敢、堅強,站出來讓社會大眾清楚高風險勞動的危險、社會上在對於職場上女性的漠視,以及公司如何使用對假定的權威人物(老闆,醫生,警官)的反感來保護自己的不法行為。

在歷史上,女性要能對抗強權是極為困難的事情,鐳女孩在工業安全史上是一件具有極大的社會意義。她們推動了社會大眾對工業安全疾病的關注,促成了“職業病”的落成。

心疼她們在花樣年華中失去了健康,甚至年紀輕輕的就失去了生命,看著書中對於病症的描敘,心裡不禁跟著悲痛,那種生病卻找不出原因的無助,從原本以為自己能有個美好的未來,最後卻因為鐳毒而失去生命,深刻感受到她們在病痛時的無助。

也很感動她們的勇敢與堅強,因為她們,為後人爭取到了應有的權利。如果不是這本書,很少有人提起這群可憐的女孩們,如今她們的故事被出版成書,也搬上了大螢幕,提醒著企業重視工業安全,她們的故事不應該就此被遺忘...

 

《鐳女孩》

作者:凱特.穆爾Kate Moore
出版:商周出版

 

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